Фьючерсный контракт – торгуемый на бирже стандартизированный производный финансовый инструмент, позволяющий производить покупку или продажу актива в основе фьючерсного контракта (валюты, нефти, акций и т.д.) с отложенным платежом и поставкой. Это дает возможность зарабатывать исключительно на разнице в цене актива между моментом открытия позиции фьючерсного контракта, то есть его продажи или покупки, и моментом ее закрытия, без реальной поставки актива продавцом и платежа за него покупателем.

Отложенные расчеты определяют маржинальную основу фьючерсных контрактов: при открытии позиции контракта необходимо внести на биржу страховой депозит, который обычно составляет только 2-10% от величины самой позиции (стоимости приобретаемого или продаваемого актива). Каждый день, пока позиция фьючерсного контракта открыта, к сумме страхового депозита добавляется накопленная прибыль или списывается убыток в зависимости от движения рыночной цены на актив контракта. При закрытии позиции фьючерсного контракта страховой депозит возвращается с прибылью или за вычетом убытков.

Дополнительными преимуществами фьючерсного контракта, как финансового инструмента, также являются: